En tur i bergen

Dagen började molnigt och disigt. Det kändes inte som en vandring i bergen var en god idé. Men efter 1500 meters stigning så klarnade det upp. Efter att ha passerat skidbyn Mongie (som inte var alltför inbjudande utan snö) nådde vi passet Tourmalet.

20150712_105409

I vanliga fall hade det nog varit ganska öde tur, men med tre dagar kvar till den klassiska bergsetappen över Tourmalet, så var det annorlunda. Husbilarna var redan parkerade i täta rader längs vägen och många cyklister provade själva på delar av tour-etappen. Alla möjliga åskådare var på plats!

Frankrike juli 20153

IMG_4895

Vägen över passet på 2115 meters höjd slingrar fram längs vinterns transportsträckor i skidsystemet Tourmalet (blå backe skulle man kunna gissa 🙂 ).

Målet för dagen var Cirque de Gavarnie, som är en stor amfiteaterdal (vad det nu kan heta på svenska?) med Frankrikes högsta vattenfall. Totalt 422 meter i några deletapper.

20150712_135742

En snabb koll på nätet utlovade 45 minuters vandring för att nå fallet. Riktigt så var det inte i verkligheten. 2 timmar tog det innan vi nådde vattenfallet. Starten kändes som en parkpromenad, men sen blev det brantare och brantare. Jag hoppas att jag hade läst slarvigt, för så långsamma tycker jag inte vi är!

20150712_130323

Målet var i alla fall värt mödan!

IMG_4917

Pilgrimsorten Lourdes

Från Bagnères-de-Bigorres är det bara ett par mil till Lourdes. Enligt statistiken är det en turistort av stora mått… 15 000 invånare, 270 hotell och 6 miljoner turister per år. Bara Paris är mer besökt i Frankrike. Anledningen är att det anses vara katolicismens tredje viktigaste plats efter Rom och Jerusalem.

2015-07-11 14.34.31 - kopia

Det hela började 1852 med att Bernadette, en flicka på 14 år, fick ett antal uppenbarelser av jungfru Maria vid en liten grotta längs floden. Vid ett tillfälle blev hon visad en helande källa av Maria. Rykten spreds om vad som hänt och till sist blev uppenbarelserna accepterade av kyrkan och området började anpassas till pilgrimer och för sjuka som söker bot av vattnet i den heliga källan. En kyrka byggdes bokstavligen ovanpå den lilla grottan vid källan och sedan har det bara fortsatt…

2015-07-11 14.16.00 - kopia

Detta har sedan utvecklats till en mindre industri med 350 000 personer som gör ”pilgrimsbad” per år. Att köpa och tända ljus är en del av pilgrimsritualen.

IMG_4862 - kopia

Det finns speciella ljusaltare för ett antal språk och hanteringen är nästan i industriell skala. 800 ton ljus bränns varje år i de dussintals altare som finns att tillgå.

Vatten från den heliga källan finns att tappa upp och ta med för framtida bruk.

Lourdes

Besökarnas förhoppning är att under ska ske och hittills har tydligen 67 mirakel bekräftats av katolska kyrkan.

Mitt i all storskalighet finns den lilla grottan kvar där allt startade.

Frankrike juli 20152

På något sätt har byn, eller snarare den lilla staden, lyckats hålla månglarna utanför ”templet” med en viss marginal. Utanför grindarna är det dock full kommers som gäller. Allt kan köpas för pengar, från vattendunkar att fylla med det heliga källvattnet till madonnasymboler av alla de slag…

2015-07-11 14.40.49 - kopia

Frankrike juli 20151

Bagnères-de-Bigorre

IMG_4797

Har vi tur eller är David sjukt bra på att hitta de rätta ställena att semestra på? Jag vet svaret och därför är det ALLTID han som bokar våra semestrar!

IMG_4820

Ibland kommer vi till platser som ingen vi känner varit på som är helt fantastiska! Bagnéres-de-Bigorre är en sådan plats. Vi flög till Toulouse, hyrde en bil, körde ca 15 mil i sydvästlig riktning och direkt när vi kom fram kändes det helt rätt! Förutom värmen då, termometern visade +45 grader. Men vi överlevde dag ett och när vi vaknade  dag två var det under 20 grader och mulet.
Så. Otroligt. Skönt!

2015-07-10 19.30.21

IMG_4849

Bagnéres-de-Bigorre har ca 8000 invånare och är kanske mest känt för sina termalbad, Grands Thermes. Men vi har inte badat, mest vandrat och ätit!

IMG_4828

Säger Tripadvisor pizzeria Capitello, så får det bli pizzeria Capitello!

IMG_4818

Promenerat är kanske mer korrekt än vandrat!

IMG_4859

Franska viner är också ett måste, kanske inte just dessa dock:

IMG_4855

Lyckades även hitta den lokala marknaden:

Mallorca 2

Äta o fika, äta o fika…

2015-07-10 21.58.36

 

Vi kan verkligen också rekommendera stället vi bor på, Les Petites Vosges. Mycket charmigt!

IMG_4827-001

En del udda detaljer i inredningen…

IMG_4882

Utsikt mot casinot (hur kan det ens finnas ett casino här?) från takterassen!

2015-07-11 21.47.06