Pilgrimsorten Lourdes

Från Bagnères-de-Bigorres är det bara ett par mil till Lourdes. Enligt statistiken är det en turistort av stora mått… 15 000 invånare, 270 hotell och 6 miljoner turister per år. Bara Paris är mer besökt i Frankrike. Anledningen är att det anses vara katolicismens tredje viktigaste plats efter Rom och Jerusalem.

2015-07-11 14.34.31 - kopia

Det hela började 1852 med att Bernadette, en flicka på 14 år, fick ett antal uppenbarelser av jungfru Maria vid en liten grotta längs floden. Vid ett tillfälle blev hon visad en helande källa av Maria. Rykten spreds om vad som hänt och till sist blev uppenbarelserna accepterade av kyrkan och området började anpassas till pilgrimer och för sjuka som söker bot av vattnet i den heliga källan. En kyrka byggdes bokstavligen ovanpå den lilla grottan vid källan och sedan har det bara fortsatt…

2015-07-11 14.16.00 - kopia

Detta har sedan utvecklats till en mindre industri med 350 000 personer som gör ”pilgrimsbad” per år. Att köpa och tända ljus är en del av pilgrimsritualen.

IMG_4862 - kopia

Det finns speciella ljusaltare för ett antal språk och hanteringen är nästan i industriell skala. 800 ton ljus bränns varje år i de dussintals altare som finns att tillgå.

Vatten från den heliga källan finns att tappa upp och ta med för framtida bruk.

Lourdes

Besökarnas förhoppning är att under ska ske och hittills har tydligen 67 mirakel bekräftats av katolska kyrkan.

Mitt i all storskalighet finns den lilla grottan kvar där allt startade.

Frankrike juli 20152

På något sätt har byn, eller snarare den lilla staden, lyckats hålla månglarna utanför ”templet” med en viss marginal. Utanför grindarna är det dock full kommers som gäller. Allt kan köpas för pengar, från vattendunkar att fylla med det heliga källvattnet till madonnasymboler av alla de slag…

2015-07-11 14.40.49 - kopia

Frankrike juli 20151