Tiong Bahru blommar

Vi tycker att Tiong Bahru är en mysig och levande stadsdel, gammalt och nytt blandas i en härlig mix. Men så tycker inte alla!

I vår dagstidning kunde man läsa om Mr Wee som är 60 år, har bott i området i 20 år och hur han förfasas över alla nya matställen som poppar upp som svampar ur jorden! ”The diners talk and laugh very loudly at night, and it gets worse when they are drunk”, säger Mr Wee och meddelar att han minsann ringt poliser flera gånger på grund av detta! Heter man Wee ligger det kanske nära till hands att bli ”pissed-off”!

Själv hoppas jag, att jag som pensionär kan resonera som Mok Hin Wing, 79, som bott i området i 46 år: ”Tiong Bahru is livelier now, and I like the buzz”!

Vesak

Så är det helgdag igen! Denna gång buddhistiska Vesak som firas till minne av Buddhas födelse, upplysning och död. Allt på samma tidpunkt på året i månaden Veshaka. Ganska praktiskt eller hur? I Singapore firas det 15:e dagen på det fjärde månvarvet, då det alltså är fullmåne. I år en lördag, men för att inte folk ska missa en fridag så är det ledigt på måndag istället. Firandet är ganska lågmält och handlar mer om att gå till ett tempel för att olika ceremonier, att skänka gåvor eller att göra goda gärningar. Vi tog oss till Buddhas tandtempel i China town för att se vad som hände.

Nästan alltid är det fritt fram för vem som helst att besöka de buddhistiska templen. Det gör att troende blandas med turister och andra nyfikna i en enda röra. Måste vara lite jobbigt för dem som har kommit för att meditera eller be. I vilket fall en öppenhet som vi uppskattar! Ett sätt att ge gåvor är att skänka 100 mynt i 100 små skålar framför lika många Buddhastatyer.

En annan tradition är att ”bada” en Buddhastaty för att efterlikna när Buddha som liten blev duschad med vatten från nio drakar precis efter födseln.

Långa köer av troende väntade på att få en välsignelse från en munk.

På väg till templet stötte vi på denna tuffa mopedhund! Kanske på väg att fira Vesak, vad vet vi?

Money, money, money

Även ministrar i Singapore talar sig varma för ett land utan klasskillnader och segregering… men drygt 4% av befolkningen tjänar mindre än 2500 kr/månad, samtidigt  består vart sjätte hushåll av (dollar)miljonärer – flest i världen proportionellt sett! Det är skillnad på folk och folk! Eller?

Senaste åtgärden var att casha upp låginkomsttagarnas månadslön och det delades ut en bonus till äldre (=över 35!!!), lågavlönade arbetare.  Den som hade en månadslön på max 5000 kr fick 3500 kr i maj respektive december för att dryga ut kassan. Men de åtgärderna verkar ha dragits in, i väntan på att ministrarna ska komma på något bättre och mer långsiktigt. I politikerdebatten på första maj framgick det att planerna i stället är effektivisering och att påverka (minska) antalet gästarbetare så att lönerna generellt kan stiga. Arbetslösheten i Singapore ligger nu på 2,1 %.

Fattigdomen syns inte mycket utåt, vi har inte sett många uteliggare och bara någon enstaka person som bett om pengar. Kanske beror det på att det är FÖRBJUDET att vara hemlös! Jodå, här finns lagar mot allt!

Men man kan ana segregeringen när man ser vem som arbetar med vad, det är många indier och olika gästarbetare som arbetar hårt, 6 dagar i veckan, på de många byggena som pågår här! För att inte tala om hur ordet ”pigdebatt” fått en annan innebörd, vissa maider/barnflickor behandlas så illa att man mår illa!

SPAM; SPAM; SPAM

Vi får inte många kommentarer på våra inlägg, men antalet SPAM-kommentarer – tjo flöjt!

För att slippa lägga en massa tid på att delita onödiga länkar till diverse bloggar/hemsidor funderade vi över ett SPAM-filter, typ ord som är skrivna med förvrängda bokstäver. Själv kan jag inte läsa dessa förvrängda ord och blev därför glad när min IT-supportkille (och make) lyckades hitta ett annat alternativ. Nu skriver man sin kommentar som vanligt, skriver i sin mailadress (fast den visas INTE på bloggen) och sedan följer man instruktionen, som kan vara ”lägg äpplet i korgen”. Testa vetja!

Labour Day på Istana

1 maj, eller Labour Day, är en helgdag även här i Singapore. Arbetarna världen över ska firas. Vi har försökt att hitta någon demonstration eller annat arbetarfirande, men inte lyckats. Dagen till ära var i alla fall en stor arbetsplats öppen för allmänheten, nämligen presidentens kontor, Istana (betyder helt enkelt palats på Malay). Det är bara öppet 5 dagar per år så det gäller att passa på. Ett pampigt palats som byggdes för de brittiska guvernörerna på 1800-talet. Kontoret kan väl passa en av världens bäst betalda presidenter. Huset kan också vara bostad för presidenten men han har valt att bo i ett ”vanligt” hus istället (säger i alla fall initierade källor…). Presidenten ja, han valdes i somras och heter Tony Tan Keng Yam (bäst att lägga det på minnet, det bör man ju veta…).

Huset i sig kanske inte sticker ut, men tomten sticker ut desto mer. Mitt i centrala Singapore med adress Orchard road ligger denna tomt på 400 000 kvm ganska outnyttjad. Jämför man vad tomter kan kosta för att bygga lägenheter på så skulle stadskassan kunna drygas ut ganska avsevärt om man styckade av. 10 000 kvm kan mycket väl kosta 1,5 miljarder kronor… Gott om plats för besökare en 1:a maj är det åtminstone.

Även Singapore har sin ”högvakt” med allvarliga vakter som stirrar in i oändligheten.

I-landsproblem

Man kan ha värre problem, fullt medveten om det, men ett icke fungerande internet är också ett problem! I vårt condo fungerar nu ett av fyra nät och överallt ses förvirrade grannar örla omkring med sina laptoppar för att hitta täckning! Så även vi!

Ett annat alternativ för att komma åt internet är att luta sig ut från balkongen, med datorn i högsta hugg, och hoppas på att nätet från caféet på gatan når upp. Men det känns inte helt bekvämt från sjunde våningen…

David försöker lösa problemet med en ny, icke fungerande, mackapär med låååång sladd för att sprida de signaler som finns in i vår lägenhet. Sladdar kan vara ett I-landsproblem i sig!

Problem nummer två är, jag borde inte säga det, men det är värmen. Det är ”hitt så det snurrar”! Utomhustemperaturen har inte varit under 24 grader sedan vi kom hit, just nu känns det varmare än någonsin. De senaste dagarna har det varit ca 34 grader och sol… fast ni som läser Sydsvenskan tror väl att här är 28 och skur, det verkar vara vad som står i den väderprognosen. Alltid!

AW med vodka

Fast vi har inte druckit vodka utan undrar om ni vet vem som målat denna tavla?

Han föddes 1928, drabbades av danssjuka som barn, blev beskjuten och allvarligt skadad av en feminist 1968 och dog 1987 i sviterna efter en gallstensoperation! Men vem är det?

  

Andy Warhol förstås!

Hans utställning, 15 minutes eternal, kan ses på Artscience museeum i Singapore till den 12 augusti.

Singlish is da shit

Vissa är stolta över sin singlish-dialekt, medan andra ondgör sig över att den brer ut sig på bekostnad av riktig engelska. Men undersökningar visar att singaporianerna talar bättre engelska nu än på 70-talet och att allt fler unga lyckas få bra resultat i olika språktester.

Singlishförespråkarna menar att singlish är ett kulturellt fenomen fullt av humor och språkmedvetenhet och en viktig del av den singaporianska identiteten. Ett språk där bara fantasin sätter gränserna, man kan mixa olika språk i samma mening, göra verb av substantiv och tydligen använda (eller snarare utesluta) gammatiken lite som man själv vill! Flytta och/eller utesluta bokstäver går också bra:

nowadays blir nowsaday

excuse med blir eskew eller skews

 

Följ länken om ni vill lära er mer…

http://www.youtube.com/watch?v=BRSh76jIbRg&feature=relmfu

So hip – it hurts!

 

Med denna devis, ”so hip – it hurts”, i bakhuvudet gav vi oss ut så fort lördagens regn och åska dragit förbi.

Två femtiotaggare ska försöka haka på stadens trender. Trender skapas ofta av ungdomar och är kanske menade för dem. Främst. Men ingen regel utan undantag. Vi kände oss lockade av IS-Magazines http://is.asia-city.com/restaurants/singapore-restaurant-reviews/wok-barrel .

Har vi hippa frisyrer? Ja, om grått är hippt!

Har vi hippa kroppar? Ja, om det är inne med mjukdelar!

Har vi hippa kläder? Det beror på vilket årtionde man lever i?

Nummer ett var att stilla koffeinbehovet, det gör man lämpligast med Singapores, kanske, bästa cappuccino på Forty Hands i vårt favoritområde Tiong Bahru.

I samma stadsdel finns även Heart of House där det finns för många goda sorters öl att välja mellan!

Med lite Schneider veteöl respektive en Storm King stout med smak av kallt kaffe var vi sedan redo för en promenad till Duxton Hill. Där besökte vi, med risk för att vara ”so hip – it hurts” ett annat ölhak vid namn Wok & Barrel och David valde att halsa en Delirium Tremens medan jag smuttade på en mycket god Jungle veteöl med smak av mango och apelsin!

  

Emellanåt glömde vi bort att vara hippa, och blev de medelålders turister vi egentligen är, och fotade fina hus, tempel m.m. Vi hamnade också på en konsert med storpublik, där alla verkade gillade den kinesiska violinen erhu.

  

En extremt ohipp vana vi lagt oss till med är att ta hissen upp i höga HDB-hus för att kolla in utsikten!

Tiden går fort när man har roligt!

Våra 12 dagar med Marina och Johanna har gått väldigt fort, men vi har hunnit visa det mesta av det bästa här i Singapore. Vädergudarna har förstås varit ovanligt lynniga och bjudit på en hel del regn och åska, fast vi har fått sol och bad också!  Och shopping! Och fika på stan! Och en tur till Malaysia! Och kortspelskvällar! Och djungelpromenad! Och tempelbesök! Och… … …

Mellan varven har skypen gått varm, de familjemedlemmar som inte fick ville följa med hit verkade lite nyfikna trots allt!

 

Det är kul med gäster! Nu känns det tomt och ensamt, men vi får väl städa, tvätta och packa – imorgon bär det av till Vietnam!