Fort Canning Park

Vår närmsta lilla park är mest bara en kulle… men en nog så viktig kulle.

Raffles valde att bygga sitt första residens här och anlade även en botanisk trädgård. Men oroligheter i världen gjorde att man 1860 istället fick bygga ett fort, Fort Canning, som under andra världskriget fungerade som den brittiska arméns huvudkontor. Enligt, vad jag gissar är en skröna, ansåg sig britterna ha koll på läget när de stod här och spanade ut över sundet efter attackerande trupper, då 30 000 japaner i stället kom cyklandes landvägen via Malaysia…Den 15 februari 1942, efter en veckas stridigheter, hade japanerna segrat!

  

Nu fungerar fortet som ett muséum, The Battle Box.

Sally port, en av tre gömda flyktvägar ut ur Fort Canning.

Innan Raffles kom hit sägs kullen ha använts som begravningsplats för mäktiga kungar sedan 1300-talet. Enligt Buddhistisk och Hinduisk mytologi symboliserade kullen Mount Meru där  gudarna fanns!

 

Minnesplats för Iskandar Shaw, den siste av fem kungar som styrde i Singapore under 1300-talet.

Här fanns också Singapores första kristna begravningsplats, som användes fram till 1865.

Det fungerar också alldeles utmärkt att bara strosa omkring i parken och njuta av naturen, just nu blommar Flame of the forest med eldröda blommor!

  

Delar av parken används även för utomhuskonserter och teater. Igår var vi ett gäng här och såg en fantastisk uppsättning av Shakespeares Twelfth Night (alltså Trettondagsafton…) och vilken picknick vi hade i det underbara megasvettiga vädret!

 

 

Tiong Bahru blommar

Vi tycker att Tiong Bahru är en mysig och levande stadsdel, gammalt och nytt blandas i en härlig mix. Men så tycker inte alla!

I vår dagstidning kunde man läsa om Mr Wee som är 60 år, har bott i området i 20 år och hur han förfasas över alla nya matställen som poppar upp som svampar ur jorden! ”The diners talk and laugh very loudly at night, and it gets worse when they are drunk”, säger Mr Wee och meddelar att han minsann ringt poliser flera gånger på grund av detta! Heter man Wee ligger det kanske nära till hands att bli ”pissed-off”!

Själv hoppas jag, att jag som pensionär kan resonera som Mok Hin Wing, 79, som bott i området i 46 år: ”Tiong Bahru is livelier now, and I like the buzz”!

Vesak

Så är det helgdag igen! Denna gång buddhistiska Vesak som firas till minne av Buddhas födelse, upplysning och död. Allt på samma tidpunkt på året i månaden Veshaka. Ganska praktiskt eller hur? I Singapore firas det 15:e dagen på det fjärde månvarvet, då det alltså är fullmåne. I år en lördag, men för att inte folk ska missa en fridag så är det ledigt på måndag istället. Firandet är ganska lågmält och handlar mer om att gå till ett tempel för att olika ceremonier, att skänka gåvor eller att göra goda gärningar. Vi tog oss till Buddhas tandtempel i China town för att se vad som hände.

Nästan alltid är det fritt fram för vem som helst att besöka de buddhistiska templen. Det gör att troende blandas med turister och andra nyfikna i en enda röra. Måste vara lite jobbigt för dem som har kommit för att meditera eller be. I vilket fall en öppenhet som vi uppskattar! Ett sätt att ge gåvor är att skänka 100 mynt i 100 små skålar framför lika många Buddhastatyer.

En annan tradition är att ”bada” en Buddhastaty för att efterlikna när Buddha som liten blev duschad med vatten från nio drakar precis efter födseln.

Långa köer av troende väntade på att få en välsignelse från en munk.

På väg till templet stötte vi på denna tuffa mopedhund! Kanske på väg att fira Vesak, vad vet vi?

Money, money, money

Även ministrar i Singapore talar sig varma för ett land utan klasskillnader och segregering… men drygt 4% av befolkningen tjänar mindre än 2500 kr/månad, samtidigt  består vart sjätte hushåll av (dollar)miljonärer – flest i världen proportionellt sett! Det är skillnad på folk och folk! Eller?

Senaste åtgärden var att casha upp låginkomsttagarnas månadslön och det delades ut en bonus till äldre (=över 35!!!), lågavlönade arbetare.  Den som hade en månadslön på max 5000 kr fick 3500 kr i maj respektive december för att dryga ut kassan. Men de åtgärderna verkar ha dragits in, i väntan på att ministrarna ska komma på något bättre och mer långsiktigt. I politikerdebatten på första maj framgick det att planerna i stället är effektivisering och att påverka (minska) antalet gästarbetare så att lönerna generellt kan stiga. Arbetslösheten i Singapore ligger nu på 2,1 %.

Fattigdomen syns inte mycket utåt, vi har inte sett många uteliggare och bara någon enstaka person som bett om pengar. Kanske beror det på att det är FÖRBJUDET att vara hemlös! Jodå, här finns lagar mot allt!

Men man kan ana segregeringen när man ser vem som arbetar med vad, det är många indier och olika gästarbetare som arbetar hårt, 6 dagar i veckan, på de många byggena som pågår här! För att inte tala om hur ordet ”pigdebatt” fått en annan innebörd, vissa maider/barnflickor behandlas så illa att man mår illa!

SPAM; SPAM; SPAM

Vi får inte många kommentarer på våra inlägg, men antalet SPAM-kommentarer – tjo flöjt!

För att slippa lägga en massa tid på att delita onödiga länkar till diverse bloggar/hemsidor funderade vi över ett SPAM-filter, typ ord som är skrivna med förvrängda bokstäver. Själv kan jag inte läsa dessa förvrängda ord och blev därför glad när min IT-supportkille (och make) lyckades hitta ett annat alternativ. Nu skriver man sin kommentar som vanligt, skriver i sin mailadress (fast den visas INTE på bloggen) och sedan följer man instruktionen, som kan vara ”lägg äpplet i korgen”. Testa vetja!

Labour Day på Istana

1 maj, eller Labour Day, är en helgdag även här i Singapore. Arbetarna världen över ska firas. Vi har försökt att hitta någon demonstration eller annat arbetarfirande, men inte lyckats. Dagen till ära var i alla fall en stor arbetsplats öppen för allmänheten, nämligen presidentens kontor, Istana (betyder helt enkelt palats på Malay). Det är bara öppet 5 dagar per år så det gäller att passa på. Ett pampigt palats som byggdes för de brittiska guvernörerna på 1800-talet. Kontoret kan väl passa en av världens bäst betalda presidenter. Huset kan också vara bostad för presidenten men han har valt att bo i ett ”vanligt” hus istället (säger i alla fall initierade källor…). Presidenten ja, han valdes i somras och heter Tony Tan Keng Yam (bäst att lägga det på minnet, det bör man ju veta…).

Huset i sig kanske inte sticker ut, men tomten sticker ut desto mer. Mitt i centrala Singapore med adress Orchard road ligger denna tomt på 400 000 kvm ganska outnyttjad. Jämför man vad tomter kan kosta för att bygga lägenheter på så skulle stadskassan kunna drygas ut ganska avsevärt om man styckade av. 10 000 kvm kan mycket väl kosta 1,5 miljarder kronor… Gott om plats för besökare en 1:a maj är det åtminstone.

Även Singapore har sin ”högvakt” med allvarliga vakter som stirrar in i oändligheten.