i Light Festival

Är man inte störst kan det duga med ”first and only”. Kring Marinan pågår en ljusfestival med 31 olika, mer eller mindre vackra, ljusinstallationer.

5QU1D:

Coral Garden Garden of light:

Gap the mind, ett munkinspirerat bidrag från Thailand:

Här finns även ett svenskt bidrag, Sweet home av Aleksandra Stratimirovic:

På ”lotusblomman” projiceras vackra naturbilder till musik.

Själv tränar jag mig på att ta fina bilder så som Lovisa FÖRSÖKT lära mig (ca 100 gånger om):

Och så var det dags för en festival…

Knappt hann det kinesiska nyårsfirandet ta slut innan det var dags för nya festligheter, denna gång i Little India.

Med skräckblandad förtjusning har vi gryningen beskådat Thaipusam, en färgsprakande festival som firas av tamilska hinduer till minne av när krigets gud, Murugan, besegrade de onda krafterna.

Genom att fasta och med olika ceremonier vill tamilerna visa att deras tro är stark och ett sätt att visa detta är genom piercing! Olika kroppsdelar piercas med diverse vassa föremål, man krokar fast limefrukter eller bjällror, går med spikskor (spikarna inåt) och man kan också hänga på sig en ”bur” (kavadi) som väger upp till 15 kg, pyntad med påfågelsfjädrar, aluminiumtingeltangel och med sylvassa spett som tränger in i kroppen i olika mönster!

Sedan förväntas man promenera barfota mellan ett tempel i Little India och ett annat tempel ca 4 km bort.

Bära omkring på mjölkkannor och kasta kokosnötter i backen tills de går sönder är andra sätt att visa sin starka tro på!

Med tanke på hur ont det gör att bita sig i tungan kan man undra hur det känns att sticka en ”strumpsticka” igenom den, aaaaaarrgghh!

Ur led är tiden!

Igår var det Valentines Day. Typ. 🙂

 

Då avslutades det kinesiska nyårsfirandet med ännu ett färgglatt karnevalståg, fyrverkerier och den kinesiska Valentines Day… då singelkvinnor kan då passa på att skriva sitt mobilnummer på en mandarin och kasta den i en sjö eller en flod. Där kan män sedan samla upp dem och provsmaka. Är mandarinen söt och fin kanske det kan det leda till en date!

Happy New Year – igen!

Nu är det dags för det kinesiska nyåret och vi går från kaninens till drakens år. Ska man skaffa barn är det bra att göra det just i drakens år eftersom drakarna tenderar att bli mer framgångsrika än vi andra…

Hela Chinatown pyntas för det kinesiska nyårsfirandet, apelsinträd, drakar och lyktor pryder gator och torg. Stämningsfullt och fint är det! Fast lite hysteriskt också.

Som Chinatown goes Kiviks marknad!

Överallt kan man köpa fina små apelsinträd (eller mandarin eller clementin eller whatever) och jag har, med nöd och näppe, lyckats hindra mig själv från att köpa ett (eller två). Visst hade det varit finare med ett gulligt apelsinträd istället för en ful torkställning på vår lilla balkong? Kanske mindre praktiskt men absolut finare!

Inför nyår ska det städas och fejas och allt gammalt ska bytas ut, även gardiner och ibland även möbler! Nya kläder ska man också ha, nytt från topp till tå och det gäller även underkläder och nattsärkar!

Högtiden firas i 15 dagar och startar med en släktmiddagpå nyårsafton, då man samlas kring sin runda ”steamboat”, där var och en tillagar sin egen mat och på natten firas det nya året med smällare och fyrverkerier.

Sedan finns det olika saker att fira med olika traditioner för de kommande 14 dagarna – hujeda mig, säger jag som får spader av fasta traditioner!

Den 7:e dagen är det allas födelsedag och det firas med Yusheng, då släkten samlas för att äta tillsammans (igen!). Men innan man äter den goda salladen med rå fisk ska den kastas upp i luften samtidigt som man ropar ut olika lyckönskningar, exalterade kineser lär kasta maten hej vilt omkring sig. När jag testade var vi ett antal svenskar/norskor och vi var, enligt vår singaporianska guide, väldigt försiktiga!

 

Man äter mycket fisk eftersom det kinesiska ordet för överflöd låter som fisk på ngn kinesisk dialekt och man ger bort apelsiner eftersom det kinesiska ordet för apelsin låter som ordet för lycka på någon annan kinesisk dialekt… klart som korvspad!

Det är mycket som ska förtäras under högtiden och överallt säljs det diverse delikatesser! Här finns massor av sötsaker, jelly i alla former och smaker, färgglada ”degbitar” med olika fyllningar, lika färgglada pumpakärnor med olika smaker, sjögräskex, pomelos och mycket mer!

Viktigast av allt är nog Bak kwa, som är torkat, honungspenslat kött med olika smaker (som Guinness för de nymodiga). Bak kwa säljs hela året men inför nyår ringlar köerna långa till de mest populär ställena, där priserna dessutom stiger för varje dag!

Ska du fira det kinesiska nyåret kan det vara bra att köpa lite nya röda klädereftersom rött både ger tur och skrämmer bort onda andar. Dessutom bör du förbereda ett antal Hong bao, små röda kuvert med pengar, till alla barn, ungdomar och andra ogifta personer. Hong bao ska innehålla ett jämnt antal dollar, udda summor ges bort i samband med begravningar, gärna 8 dollar eftersom det kinesiska ordet för 8 låter som”hälsa”.

Vem vill inte ha en hong bao med Angry Birds?

En och annan öl ska det visst drickas också…

Gong Xi Fa Cai från Singapore

Glad Hari Raya Haji!

Glad Hari Raya Haji! Eller vad man säger… Singapore bjuder på många nya helgdagar att lära sig. Idag är det alltså Hari Raya Haji en muslimsk helgdag som infaller efter Haji, som är den årliga pilgrimsresetiden till Mecca. Vi märker inte så mycket av det, mer än att det är en ”bank holiday” idag för att helgdagen hamnade på en söndag och det vore synd att missa en ledig dag. Mest påtagligt var uppklädda muslimer på väg till något firande.

Är det mångkulturellt så är det. Singapore har satsat på hela skalan av högtider: två kristna, två muslimska, en hinduisk, en buddistisk, en socialistisk (1 maj) och två nyårsdagar (vanlig kalender och kinesiskt). En stor blandning och väldigt rättvist. 1/7 är muslimer och de har tilldelats 1/7 av de religiösa helgdagarna! 1/7 är kristna och de har fått 2/7 av helgdagarna. Ja det stämde inte riktigt, men jul kanske fler vill fira ändå? Undrar om det är något annat land som har en så bred blandning?

Vissa märks mer än andra. Little India fick en rejäl utsmyckning till Deepavali och julen börjar redan synas alltför väl…

Välblandat är också kyrkor, tempel och annat som ibland ligger vägg i vägg. Alla typer av helgedomar har också fått en gata uppkallad efter sig. I de flesta fall blir det passande adresser, som hinduiskt tempel på Tempel Street och en moské på Mosque Street, men inte alltid. Ett Taoistiskt tempel har fått adressen Church Street…

Happy Deepavali!

Idag har det varit ”bank holiday” i Singapore, det betyder att det var mer än vi som var lediga från jobbet. Fast de som arbetar i restauranger och butiker är nog aldrig lediga, har svårt att tänka mig att allt kan vara stängt.

Nu firas den hinduiska högtiden Deepavali (en ljushögtid för guden Ramas), det är ju den sjunde månadens nymåne… och då är det dags för oljebad, nya färgglada kläder (fast jag tycker alltid att de indiska kvinnorna är finklädda och vackra!), ljus ska tändas och alla ska vara extra snälla!

Spännande tyckte vi och begav oss till Little India – men, oops, det var tydligen igår som festligheterna med alla snälla och finklädda människorna var. Och då var vi på IKEA…