Correfoc

Det är både spännande och jobbigt att leva i ett land där man inte förstår språket! Något firas i helgen, men det är inte säkert att jag riktigt förstått hur allt hänger ihop.
Vi är lediga från skolan på tisdag och  det har att göra med de båda helgonen Sant Antoni och Sant Sebastian som firas med olika festligheter mellan den 12 och 21 januari.
På lördagsförmiddagen kunde man se hur folk tog med sina husdjur till katedralen för att få dem välsignade av en präst, Sant Antoni är djurens skyddhelgon. Kön ringlade genom centrum.

 

image

 

Många hundar!

image

Men även en och annan guldfisk fanns på plats, liksom några getter och en vacker tornuggla!

image

De här kaninerna behövde dock inte välsignas…

image

På kvällen bröt ”helvetet” loss! Sant Sebastian är soldaternas skyddshelgon skyddar mot olika farsoter och är även, inofficiellt, de homosexuellas skyddshelgon. Han firas med ”Correfoc”, folk var utklädda till djävlar, kastade smällare, sprutade eld och gjorde vad de kunde för att skrämmas!

image

 

De flesta var klädda för att klara ett regn av gnistor!

image

image

Ryktena säger att festligheterna fortsätter på måndag med Big Fiesta Party Night. Gissar att det är då alla scener som satts upp i centrum kommer till användning.

Möjligen förstår vi mer nästa år. Återkommer då!

Mooncakes, det är ju Mid-Autumn Festival!

Det är nu den åttonde månaden enligt den kinesiska kalendern och det är månfestival. Det firas bäst med kakor och färgglada ljuslyktor!
Tjusiga Mooncakes, kakor av mördeg med olika söta fyllningar som röda bönor eller lotusfrön och ibland med en hel äggula i mitten, säljs överallt! Smakvariationerna är många och jag har gått lös på provsmakningsbitarna som finns hos varje seriös mooncakeförsäljare. Förra året gillade jag inte dem alls, men nu finns det några som är OK. Den som var fylld med konjak och choklad var faktiskt riktigt god! Även här hoppar jag över durianvarianterna…


Det finns också färgglada mooncakes med ”snowskin”, då är skalet gjort av rismjöl och smakar ungefär som en mjuk pappersnäsduk.


Folk köper mooncakes för glatta livet, chefer ger till sina anställda, vänner byter med varandra och de äts vid släktträffar, många säljs i fina presentförpackningar och priserna varierar.

Med 16800 färgglada lyktor tända i Chinatown är planen för Singapores Mid-Autumn Festival att slå ett nytt rekord, allt för att glädja de 1,2 miljoner besökarna!

Det luktar rök…

Och det ska det göra. Det är den 7:e månaden i den kinesiska kalendern och dags för Buddhisternas ”Spökfestival”. I en hel månad är både himlens och helvetets portar öppna och själarna släpps nu fria och får tillträde till vår värld. Alla spöken är inte nöjda, kanske har de efterlevande inte hedrat dem tillräckligt eller gett dem en bra begravning och då kommer de tillbaka nu för att hämnas! För att blidka alla onda andar kan man se till att de får allt vad de kan tänkas behöva, det gör man genom att elda upp papperspengar (helvetespengar) och pappersmodeller av all livets nödtorft!

Jag strosade omkring i Tiong Bahru Market och ville fota lite diskret i en butik där man säljer diverse offergåvor. Mannen i butiken tyckte det var OK att jag fotade. Han visade mig massor av prylar (alla i papper) och berättade ännu mer. Dock på kinesiska…

  

Utanför marknaden, liksom utanför flera olika företag, finns en gemensam offerplats och många har sina egna små tunnor att offra i!

  

 

 

Dîner en Blanc intog Singapore

En lite udda företeelse har nu spritt sig till Asien och Singapore. Dîner en Blanc, eller ”middag i vitt” började i Paris som en picknick i ett kompisgäng som spred sig till fler och fler. För att alla skulle känna igen vem som var bjuden så skulle alla vara klädda i vitt. Även nu är det krav på att man ska vara inbjuden i förväg av någon med koppling till den ”inre kretsen”. Platsen för picknicen är hemlig ända till någon timme innan det är dags.

När det nu var dags för Singapore gav vi oss ut för att leta upp var det kunde tänkas ske. Platsen ska vara nära något populärt landmärke. I Singapore är det inte så svårt att gissa att det bör vara någonstans runt den så kallade marinan, och mycket riktigt, så var det. Vid den vita lotusblomman (konstmuséet) samlades festfirarna. Dagen till ära var dock inte blomman vit, utan ljussatt med lite varierande färger… Hur tänkte man här?

Förövrigt ska allt ska vara vitt: kläder, bord, stolar, osv.

  

Flera dagar innan det var dags började diskussionerna om vad som var tillåtet och inte. Någon spred ryktet att det måste vara vit mat och någon att det inte dög med lokala rätter… en del blev upprörda och skulle bojkotta det hela, men efter lugnande besked från organisatörerna så lugnade det sig igen och 800 personer dök upp och festade.

Ja vad ska man säga, en ganska udda idé som spritt sig från Frankrike till 10-tals städer över världen.

Loving Singapore, our home

Ja, det är slogan för 47-årsfirandet av Singapore som självständigt land. 9 augusti 1965 blev det klart att Singapore inte längre var en del av Malaysia. Så, nu är det alltså nationaldag och då firas det ordentligt. Parader, uppträdanden, flygshow, fyrverkerier och förstås flaggor överallt! Allt har dessutom noggrant tränats i ungefär en månad genom att man kör en repetition på det mesta varje lördag kväll! Så fyrverkeri och flygshow har vi redan sett eller hört sådär en 4-5 gånger. Själva huvudföreställningen valde vi bort.  På TV kunde vi se att militärparader var ett viktigt inslag. Ganska förvånande kan man tycka.

Nationalandan som finns här är något helt annat än i Sverige. Nationalsången får och ska sjungas i skolan, flaggor på bilen eller balkongen är vanligt och ja, man gillar Singapore på nätet också :- (här har Sverige en lite mer återhållsam och ursäktande profil…).

Vesak

Så är det helgdag igen! Denna gång buddhistiska Vesak som firas till minne av Buddhas födelse, upplysning och död. Allt på samma tidpunkt på året i månaden Veshaka. Ganska praktiskt eller hur? I Singapore firas det 15:e dagen på det fjärde månvarvet, då det alltså är fullmåne. I år en lördag, men för att inte folk ska missa en fridag så är det ledigt på måndag istället. Firandet är ganska lågmält och handlar mer om att gå till ett tempel för att olika ceremonier, att skänka gåvor eller att göra goda gärningar. Vi tog oss till Buddhas tandtempel i China town för att se vad som hände.

Nästan alltid är det fritt fram för vem som helst att besöka de buddhistiska templen. Det gör att troende blandas med turister och andra nyfikna i en enda röra. Måste vara lite jobbigt för dem som har kommit för att meditera eller be. I vilket fall en öppenhet som vi uppskattar! Ett sätt att ge gåvor är att skänka 100 mynt i 100 små skålar framför lika många Buddhastatyer.

En annan tradition är att ”bada” en Buddhastaty för att efterlikna när Buddha som liten blev duschad med vatten från nio drakar precis efter födseln.

Långa köer av troende väntade på att få en välsignelse från en munk.

På väg till templet stötte vi på denna tuffa mopedhund! Kanske på väg att fira Vesak, vad vet vi?

Labour Day på Istana

1 maj, eller Labour Day, är en helgdag även här i Singapore. Arbetarna världen över ska firas. Vi har försökt att hitta någon demonstration eller annat arbetarfirande, men inte lyckats. Dagen till ära var i alla fall en stor arbetsplats öppen för allmänheten, nämligen presidentens kontor, Istana (betyder helt enkelt palats på Malay). Det är bara öppet 5 dagar per år så det gäller att passa på. Ett pampigt palats som byggdes för de brittiska guvernörerna på 1800-talet. Kontoret kan väl passa en av världens bäst betalda presidenter. Huset kan också vara bostad för presidenten men han har valt att bo i ett ”vanligt” hus istället (säger i alla fall initierade källor…). Presidenten ja, han valdes i somras och heter Tony Tan Keng Yam (bäst att lägga det på minnet, det bör man ju veta…).

Huset i sig kanske inte sticker ut, men tomten sticker ut desto mer. Mitt i centrala Singapore med adress Orchard road ligger denna tomt på 400 000 kvm ganska outnyttjad. Jämför man vad tomter kan kosta för att bygga lägenheter på så skulle stadskassan kunna drygas ut ganska avsevärt om man styckade av. 10 000 kvm kan mycket väl kosta 1,5 miljarder kronor… Gott om plats för besökare en 1:a maj är det åtminstone.

Även Singapore har sin ”högvakt” med allvarliga vakter som stirrar in i oändligheten.

Glad Påsk och Gott Nytt År!

Idag är det långfredag och helgdag i Singapore. Vi väcktes av trummor, cymbaler och ett myller av gula människor på gatan nedanför (nej, inte gula i skinnet och inte utklädda till påskkycklingar…). Busslaster av människor var på väg till Hong San See templet på vår gata.

Vi kastades oss ut och fotograferade som värsta turister utan att veta vad det handlade om.  Camilla försökte fråga nyfikna åskådare vad det handlade om utan att få någon uttömmande förklaring. Först en japan (som var förvillande lik en kines 🙂 ) som inte hade en aning och sedan några kineser som påstod att någon av buddhismens alla gudar firades. De fick sig i alla fall ett gott skratt när Camilla frågade om det hade något med långfredag att göra 🙂 .

Med Googles hjälp klarnade det en del och visade sig att det är nyår igen och igen. Denna gång Theravada buddhistiskt nyår! Tredje nyåret på bara drygt tre månader! Det märks i alla fall lite mer än en lång och tyst, kristen långfredag. Theravada är tydligen en gammal buddhistisk inriktning som finns i Indien och Sydostasien med 100 miljoner anhängare.

Valet av dag för nyåret är fösta fullmånen i april. Månen är inblandad i det mesta firandena. Vi firar ju påsk fösta fullmånen efter 21 mars… Vi förbereder oss på fler nyår och firanden efter nästa fullmåne!

Happy S:t Patrick’s Day!

Ibland känns det bra att återigen känna sig lite som en irländare! Efter 2 år på den gröna ön (för 15 år sedan…) och tillhörande S:t Patricksfiranden med svinkallt paradtittande bakom oss, måste man i alla fall besöka en irländsk pub och dricka några Guinness den 17 mars. Trots att Singapore har helgdagar kopplade till många olika kulturer är inte detta en helgdag, som det är på Irland 🙂 .

S:t Patrick är troligen det mest firade helgonet i välden. Hans bedrift är att ha kristnat Irland på 400-talet efter att först ha hamnat på Irland som slav!. Den 17 mars firas efter som det är hans dödsdag… Att firandet handlar om att dricka Guinness och frossa på allehanda sätt beror på att 17 mars är slutet på fastan.

I Singapore är det de Irländska pubarna som gäller om man ska fira. Vi besökte Molly Malone’s vid turistghettot Boat Quay och Mulligan’s i dito Clarke Quay. Helst bör man klä upp sig i en Guinnesshatt och ha lite partysinne,

om inte så får det räcka med ett par gröna byxor. Nej, röda skor passar sig inte…

i Light Festival

Är man inte störst kan det duga med ”first and only”. Kring Marinan pågår en ljusfestival med 31 olika, mer eller mindre vackra, ljusinstallationer.

5QU1D:

Coral Garden Garden of light:

Gap the mind, ett munkinspirerat bidrag från Thailand:

Här finns även ett svenskt bidrag, Sweet home av Aleksandra Stratimirovic:

På ”lotusblomman” projiceras vackra naturbilder till musik.

Själv tränar jag mig på att ta fina bilder så som Lovisa FÖRSÖKT lära mig (ca 100 gånger om):