Sevilla

Påsklov och en tur till fastlandet! Som bofast på ön Mallorca har man förmånen att resa till fastlandet för halva priset. Låter otroligt, men fungerar faktiskt i praktiken.

Sevilla i allra sydligaste Spanien var vårt mål. En mycket vacker stad är det med en blandning av romersk, arabiskt och spansk arkitektur. Ett typiskt exempel är katedralen med sin äldsta och ståtligaste del i form av en minaret!

IMG_3649

På 1500- och 1600-talen var detta en av Europas mest betydande städer på grund av Christofer Columbus. Den mesta delen av handeln med Amerika passerade Sevilla. Som tack för det skeppades hans kvarlevor hit och begravdes med en pampig gravsten i katedralen.

IMG_3800

När det handlar om större städer brukar jag leta efter alternativa stadsdelar med lite mer charm än de vanliga shoppinggatorna. Kan man kalla dem bohemiska? Kanske det. I Sevilla heter denna del Alameda. Området ligger i norra delen av gamla staden, kring ett torg med Hercules och Julius Caesar som vaktposter på varsin romersk pelare.

IMG_3770

Torget var tidigare en allmän park, som anlades 1574 (den första i Europa!). Idag är det stenläggning som gäller istället, med diverse vattenkonst med syfte att ge lite svalka (det var inte nödvändig denna tid på året…).

IMG_3766

Gatorna och gränderna i Alameda är fyllda med olika udda butiker, med mer eller mindre retro tema.

IMG_3698

2015-04-07 19.23.06

Caféer av alla de slag är också ett kännetecken. Här i form av ett traditionellt Spanskt café/bar där café con leche eller ett glas vin intas på stående fot.

IMG_3690

Till och med stolparna för att stoppa parkeringssyndare har fått lite speciell utsmyckning, helt i linje med Alamedaatmosfären 🙂 .

IMG_3689

Ett annat tydligt inslag i butiksutbudet är alla ställen som säljer kläder och tillbehör för Flamenco. Att så många butiker som vi såg kan leva på detta är helt otroligt.

IMG_3775

I Sevilla bör man inte missa ett besök i Alcázar, eller kungliga palatset på ”spansk-arabiska”. En byggnad som är till- och ombyggd för kungligheter under tusen år och flera kulturer (Arabiska, medeltida, renässans,…). Fortfarande används byggnaden ibland av Spanska kungahuset.

IMG_3730

IMG_3724

Lite instängt var det kanske för kungligheterna. En labyrint gav säkert lite välbehövlig avkoppling. Troligen var de kortare än vi och därför inte kunde tjuvkika över häckarna…

IMG_3747

Den förbjudna staden & Nanluoguxiang

Den förbjudna staden var från början bara för de utvalda, dvs de som hade makten i ”mittens rike”. En sluten stad i staden med palats, religiösa byggnader och bostäder för upp till 10 000 personer. Staden byggdes i början på 1400-talet och har använts fram till 1911 då republiken Kina bildades. Det mest slående är de stora öppna platserna som verkar rymma långt fler än de som bodde där. Det känns som om man tänkt på de stora skaror turister som nu flockas här.

Bränder efter åska har varit ett problem under seklerna som gått, så nu får drakar och annan utsmyckning finna sig i att viras in i åskledare.

Under Qing-dynastin blev ett av de gamla husen utrustat med en telefonväxel. Det fanns telefoner på en handfull ställen i Kina då så det bör inte ha varit så svårt att slå rätt nummer.

Utanför den förbjudna staden ser verkligheten helt annorlunda ut. Pekings täta bostadsområden, Hutonger, breder ännu ut sig över stora områden mitt i staden. Hutonger är stora kvarter med ett tätt nät av gator och gränder. Planeringen skapades redan när befolkningen var mongolisk och hästar var viktiga. Alla hus behövde en inhägnad innergård, samtidigt som hästarna behövde fri lejd till vatten, därav de många murarna och gator som känns som labyrinter.

Idag har en del Hutonger blivit populära tillhåll för turister, speciellt av backpackertyp, med caféer, restauranger och barer i långa rader. På något sätt så dras vi till den typen av områden var vi än kommer… Här några stilstudier från området kring Nanluoguxiang-gatan.

Tiong Bahru (TB)

Tiong Bahru – mitt favvoområde med ”fågelhörnet”, den fina marknaden och hawkercentrat med den goda maten, i mina ögon är det stadens absolut charmigaste område!

Tydligen var Tiong Bahru det första bostadsområdet i staden med lägenheter när det byggdes på 30-talet. Husen är långa, låga, med rundade kanter och platta tak.

Från början var TB ett ”fint” område där rika snubbar höll till med sina älskarinnor – hoppsan!

Men efter andra världskriget ökade inflyttningen och området blev ett medelklassområde där det byggdes många nya lägenheter och hawkers (smårestauranger). Hawkercentrat och marknaden har funnits sedan 1955, då fanns här också flera små närbutiker som en efter en fått ge plats för 7-eleven och andra kedjor. Flera av de butiker som finns kvar har ägare i 80-års-åldern som ser sina butiker som ett sätt att få sällskap på ålderns höst och säger att antalet kunder gått från 100/dag på åttiotalet till kanske hälften nu. Då storhandlade kunderna i dessa butiker, nu köper folk en flaska vatten!

Områdets karaktär är under förändring igen, det är nu populärt bland rika unga par som gillar den nostalgiska charmen i området. Ett renoveringsobjekt på 3 rum, ca 130 kvadrat, kan kosta 5 miljoner – hoppsan som sagt!

Moderna restauranger och caféer ploppar upp som svampar i jorden.

Gott med kaffe och scookie på ”Forty Hands”, udda böcker och en aggressiv katt på”Books actually”, mumsiga mackor på ”Drips”, fina saker som man inte behöver men ändå vill ha hos ”Strangelets”. Ska du hit så kolla in:

http://is.asia-city.com/city-living/article/hippest-hood