Madrid

Bor man i Spanien bör man förstås ha besökt huvudstaden någon gång. I slutet på oktober hade vi förstått var en bra tid. Inte uppåt 40 grader som på sommaren och inte snörisk som på vintern. Även om Madrid är bland Europas största städer med 6 miljoner invånare (i storstadsområdet) så var det mesta i centrum inom gångavstånd, med Puerta del Sol-torget som en mittpunkt.

2016-10-29-13-48-00

Madrid har inte så många sevärdheter som alla känner till och som är ”måsten” för en turist. Det jag kände till var egentligen bara några få saker.

Gatan Gran Vía är kanske det som de flesta har hört talas om. En pampig huvudgata genom centrum.

2016-10-29-13-34-40

Av alla de vackra husen längs gatan är Metrópolis, som precis har blivit restaurerat och guldet på taket blivit putsat, det mest imponerande!

2016-10-28-12-53-26

Om det inte finns så många stora sevärdheter kan man undra vad man ska göra för att spendera turisttiden på ”rätt” sätt.

Svaret är givet om man tar en promenad och tittar sig omkring: man tillbringar tiden på uteserveringar med lite tapas och vin/öl! Det gör inte bara turisterna. De flesta verkar vara ute för att äta och dricka och inte för att shoppa eller vara ”kulturella”.

till-bloggen24

Det är inte många meter gata som saknar en trevlig bar eller café.

2016-10-29-21-55-50

Som vanligt på stadsturer var våra huvudmål stadsdelar, områden och gator med lite charm. I Madrid finns två områden som som har ”hipster-status” (ett missvisande epitet tycker jag, bohemiska eller charmiga områden känns bättre). Malansaña är ett av dessa.

till-bloggen22

Det är ett område som ligger mitt i centrum, men som ändå har varit lite på nedgång och nu börjar få nytt liv med många barer, restauranger och udda butiker.

till-bloggen23

Har man inget annat för sig när man promenerar omkring kan man studera gatskyltarna. Varje gata pryds med en liten bild som hjälper till att förklara vad gatan har fått sitt namn av.

gatuskyltar

Jag upptäckte att det finns en Mezcalería i Malansaña, som jag utsåg som ett måste att besöka. Ja, mezcal är ju vad som lite väl nedlåtande kallas ”fattigmanstequila” och denna dryck måste förstås provas om man är en tequilafantast.

2016-10-28-20-48-27

Och, ja det var gott och helt klart värt att testa, men inget går upp emot tequila…

La Latina är en annan stadsdel med charm. Här är det mer nattliv som gäller, framförallt längs övre och undre Cava-gatorna (Calle Cava Baja och Calle Cava Alta).

2016-10-29-21-54-17

En lite annorlunda sevärdhet, som bäst gör sig vid solnedgång förstod vi, är det egyptiska templet Debod. Ett äkta tempel från Aswan-dalen i Egypten, som byggdes där för 2 200 år sedan. Hur hamnade det då i en park i Madrid kan man undra? Förklaringen är att templet skulle hamna under vatten när Aswan-dammen byggdes och eftersom Spanien hjälpt Egypten med restaureringen av Abu Simbel-templet så skänktes Debod till Spanien på 60-talet. Alldeles riktigt så var det en vacker plats vid solnedgång.

2016-10-28-18-54-58

Utsikten från parken var också fin i väntan på att solen skulle gå ner. Till exempel det kungliga palatset med utsikt över nejderna.

2016-10-28-18-43-10

Precis som i så många andra städer finns ett ”stortorg” mitt i stan. Så även här, och då med namnet Plaza Mayor. Ett imponerande torg med samma typiska stil som i så många andra spanska städer. Helt omgärdat av hus, med endast små gångvägar för in- och utpassage.

2016-10-28-12-04-02

Vi bodde mycket lägligt vid en saluhall omgjord till ett vin&tapas-ställe med det mesta man kan bli sugen på.

2016-10-29-19-05-48p1020343till-bloggen21

På söndagar samlas alla turister och lokalbefolkning (kan man tro, med tanke på trängseln) i La Latina för marknaden El Rastro med mängder av försäljare.

2016-10-30-10-54-16

Här har till och med IKEA flyttat in i en minibutik under några veckor!

p1020379

Madrid ståtar också med en stor park. Retiroparken är mer som en skog med en liten sjö i mitten och flera uteserveringar förstås!

2016-10-29-10-35-30

p1020360

p1020356Jo, vi var faktiskt lite konstkulturella också. Det blev inte Prado-museet som är mest känt, utan museet Reina Sofia där målet var att se ett konstverk som jag ”växt upp med” (en av alla otaliga kopior av detta verk prydde en hel vägg i vårt hus) och kanske inte tyckte var så väldigt upplyftande. Det handlar om Picassos Guernica, som visar spanska inbördeskriget fasor… Jag var tvungen att försöka ta ett foto VÄLDIGT diskret även om det var förbjudet och vakterna var snabba att tillrättavisa minsta lilla rörelse med kamera eller telefon…

2016-10-30-13-53-08Kön in till museet ringlade lång denna söndagseftermiddag. Kanske berodde det på att det var gratis inträde just denna dag i veckan 🙂 .

p1020385

London by bike

Efter speedturistandet på vägen från Palma till Lund tyckte vi att ETT stopp på flygvägen tillbaka till Palma kunde passa. London fick det bli och det är ju aldrig fel!

London är så mycket mer än Big Ben, London Eye, osv. Med en cykel kan man istället beta av alla charmiga områden i utkanten av London centrum. Med stadens hyrcykelsystem gick det ganska smidigt att ordna detta. Efter att ha betalat £2 för ett dygn kunde man cykla hur många 30 minuterspass som helst inom det dygnet. Men, trots att det finns över 13 000 hyrcyklar i centrala London var det inte alltid som den station man valt hade cyklar inne…

P1010749P1010761

Brick Lane, a.k.a. Banglatown, är ett  mecka för indisk mat. Detta lilla område känt för sin tegeltillverkning är nu istället ett konst- och nöjescentrum.

Till bloggen13

Till och med chokladbutiken var av det udda slaget:

2016-08-20 20.43.54

Dinerama street food är verkligen ett udda ställe för en lager, porter eller bitter.

P1010742

Nästa stopp en morgon senare var Shoreditch, det mest kända hippa området i London om man ska tro alla listor med hipsterområden runt om i världen. Sådana ”sevärdheter” kan vi inte missa!

Frukost intog vi på Breakfast club.

Till bloggen15

Efter att ha fått köa in en söndagmorgon kunde man beställa en rejäl frukostgröt (för att smälta in… gröt är ju trendigt 🙂 ). I fall det inte skulle räcka beställde vi lite pannkakor också.

Efter en bastant frukost blev det ett besök på blomstermarknaden på Columbia Road. Redan på långt håll mötte vi blomster-shoppare och förstod att detta var ett populärt söndagsnöje.

2016-08-21 12.14.222016-08-21 12.09.50

Bakom ”blomstermuren” fanns trevliga matställen (med eller utan vakthund) med allt från tårta till friterade räkor.

2016-08-21 12.12.50

Sedan cyklade vi längs Regent’s Canal. En transportled, med ett antal slussar från 1800-talet, som idag är kantad av restauranger och kaféer. Det verkar populärt att bo längs kanalen i husbåt.

2016-08-21 14.07.09

Till bloggen16

Dessa extremt långsmala farkoster måste vara svåra att inreda.

P1010802

Kanalen kan verkligen rekommenderas som ett lugnt och stilla alternativ till Oxford street…

P1010803

Nästa dag var det dags för fler mil på cykel till fler spännande områden. Förmiddagskaffe på Monmouth vid Borough market (kö ut på gatan såklart!).

Till bloggen17

Borough market är av Englands äldsta matmarknader som precis firat 1000-års jubileum! Tyvärr lite morgonstiltje när vi passerade.

2016-08-22 11.25.53

London är faktiskt rätt lättcyklat, med en hel del cykelbanor och bussfiler som gör det smidigt. Cykling på helgen var dock lite enklare än i vardagens rusningstrafik. Som upplagt för att cykla kors och tvärs, fram och tillbaka!

Till bloggen12

Ekorrjakt i St James’s park är en tradition. Utan mat var det inte så lätt att lura de små liven att ställa upp på fotografering.

P1010819

Turen avslutade vi längs Portobello Road i Notting Hill. Kameran tyckte tydligen att det behövdes lite specialeffekter för att piffa upp vyerna.

P1010824

P1010826

Lite shoppande blev det också. Muminshop och välsorterad Tequilabutik vid Covent garden stod på måstelistan!

Till bloggen14

Tequilainköpet blev riktigt lyckat. En KAH (”de dödas dag”) reposado hittar man inte överallt! Mycket god!

2016-08-27 22.28.38

Valencia del 3

2016-04-01 16.35.14

… och man skulle kunna tro att vi varit i Valencia på långsemester – men så icke! På lite drygt tre dygn hann vi massor. Inte bara en biltur och mil efter mil till fots, vi hyrde även cyklar en dag och cyklade i flera timmar. Fast ja, vi cyklade inte HELA tiden! Vi är bra på att ta pauser och vätskestopp!

Men vilken stad att cykla i! Det var sol och vindstilla när vi startade vår cykling i Turia, som är en nio km lång flodbädd som är omgjord till en park med massor av lekytor, promenadstråk och även en cykelbana med 18 broar att passera under. Floden leddes om efter en stor översvämning 1957 som hotade att dränka de historiska delarna av Valencia och 1986 öppnades här istället en park.

2016-04-01 17.23.39

Någonstans i mitten av det gröna bältet hittade vi cykelbanan och målet var att cykla mot havet, solen sken och det var helt perfekt cykelväder.

2016-04-01 12.15.52

Vi hittade havet (David har ju en inbyggd GPS, remember?) och cyklade, fikade, cyklade, ölade, cyklade, lunchade osv!

2016-04-01 11.02.02

Nära hamnen slutar Turiaparken i fina och futuristiska byggnader som rymmer City of Arts and Sciences, ritat av Santiago Calatrava (som även ritat Turning Torso i Malmö).

2016-04-01 10.05.392016-04-01 08.58.182016-04-01 10.00.25

Därifrån var vårt mål Port Saplaya som ligger några kilometer norr om Valencia, vägen dit gick längs en lång och rak strandpromenad. Port Saplaya kallas även Lilla Venedig fast det var kanske att ta i en smula! Men det var stilla, vackert och väl värt ett besök!

2016-04-01 10.16.50

2016-04-01 11.23.23

När vi var tillbaka i centrum av Valencia och hade inmundigat varsin Agua de Valencia (agua är ju bra för kroppen)  kände vi att lite mer cykling skulle vara trevligt, så då cyklade vi inåt landet längs Turia – mycket trevligt det också!

2016-04-01 17.38.35

Detta är Silk floss trees – visst ser de ut lite som Hattifnattarna? Vi tyckte de såg häftiga ut nu, men tydligen blommar de och är ännu finare på hösten!

Agua de Valencia och den heliga gralen

Efter en rundtur med bil var det dags att leva lite stadsliv och utforska Valencia. Om denna stad visste jag väldigt lite i förväg. Att det är Spaniens tredje största stad har gått ganska obemärkt förbi.

2016-03-30 21.01.07

Vi bodde mitt i centrum i den gamla delen av Valencia, i ett tätt nät av krokiga gator och gränder. Allt för att man ska gå vilse och hamna på ställen man inte planerat. Nya gator och torg dyker upp när man minst anar det.

2016-04-01 16.40.55

Till skillnad från många andra städer är saluhallen en större sevärdhet än katedralen. Den är Europas största hall för färskvaror och den äldsta som fortfarande används. Allt i matväg man kan tänka sig finns att köpa. Dessutom har det varit en handelsplats här i över 1000 år.

P1000209
P1000208

Allt är kanske inte så aptitretande att titta på…

P1000210

Färgglada hus finns det gott om i centrum.

P1000206

Vart man går stöter man också på målningar på husen. Allt från vanligt klotter till ganska avancerade konstverk.

Valencia till bloggen

2016-04-01 16.39.21

Eller så är det helt enkelt väldigt färgglatt…

2016-03-31 10.25.46

Det här skulle kunna vara ett försök att avbilda paellans skyddshelgon (om det nu finns). Det är från Valencia paellan kommer.

P1000228

Som vanligt när vi besöker nya städer försöker vi hitta stadsdelar med lite extra charm. Bohemiska, hippa eller vad man nu vill kalla dem. I Valencia är det då Barrio del Carmen som gäller. Här finns många trevliga barer och caféer.

2016-04-01 17.17.35

2016-03-31 19.11.50

Just i dessa kvarter lär också den bästa Agua de Valencia finnas. En drink som kom till på 50-talet då, enligt historien, bargäster tröttnade på de vanliga drinkarna och bad att få något helt nytt. Färskpressad apelsinjuice ska det förstås vara här i apelsinodlingarnas hemstad. Sen adderas gin, vodka och cava och drinken serveras i stora dricksglas. Riktigt gott blir det!

2016-04-01 16.53.48

Tröttnar man på Agua de Valencia finns det flera mikrobryggerier som brygger helt OK öl. På bryggeripuben Tyris on Tap avslöjades hela hemligheten bakom öltillverkning på barväggen 🙂 . Ganska lätt verkar det vara!

2016-04-01 21.38.08

Jag lyckades också hitta en helt perfekt kombination av butik! Resor och öl, helt rätt tänkt! Några lokala ölsorter införskaffades.

P1000227

Sen var det den heliga gralen… enligt historien finns denna mytomspunna bägare just i Valencia. I den ganska pampiga katedralen finns ett litet kapell där denna tingest finns att beskåda. Det finns flera graler som påstås vara den riktiga, men tydligen hamnar Valencias i kategorin ”ej avfärdade” i alla fall.

2016-04-02 10.42.45

Resten av katedralen var som i så många andra spanska kyrkor kraftigt utsmyckad med guld, färger och konstverk i mängder.
2016-04-02 10.36.54

 

Palmastadsdelen El Terreno

El Terreno är en lite sliten  men charmig stadsdel i västra Palma. Speciellt Camilla är en trogen besökare eftersom det är där Svenska skolan på Mallorca ligger. El Terreno betyder ”terrängen” eller ”landet” på spanska och för några hundra år sedan fanns här bara några enstaka gårdar.

2016-01-26 12.44.25

På 1800-talet förändrades detta snabbt då de mer välbärgade Palmaborna skaffade sommarhus här. Det var ett sätt att komma utanför staden och få lite svalare och friskare luft på sluttningarna till kullen med Belverborgen på toppen.

2016-01-17 14.16.43

Att El Terreno ligger i en sluttning märks överallt och ska man ta sig ända ner till havet är det trappor eller branta gator som gäller.

El Terreno

En del av de gamla summarhusen är kvar bakom murar och grindar. Andra är mer eller mindre små palats.

El Terreno12016-01-17 14.21.13

 

Men, det finns också mängder av mindre gathus som byggts efterhand som Palma började växa ihop med El Terreno. Smala gator och charmiga hus finns det gott om.

2016-01-26 12.39.35

2016-01-17 13.59.43

För en del svenskar är El Terreno nog mest känt för att detta var ett hett turistmål på 70-talet och en bit in på 80-talet. Det var nära till Palma och det var nära havet.

Centrumtorget Placa de Gomila var då ett vida känt partyställe. Det är svårt att tänka sig om man besöker torget idag.

2016-01-26 12.57.40

2016-01-17 14.24.06

Några nattklubbar finns där i alla fall fortfarande, till och med med lite Art Deco stil.

2016-01-17 14.24.58

Andra ställen ligger i träda i väntan på ny utmaningar…

2016-01-26 13.01.47

Så även denna svenskbar!

IMG_7278

Andra lever vidare i all välmåga. Tito´s nattklubb var vida känt redan på 60-talet och lyckas behålla ryktet än idag.

2016-01-17 14.33.17

Turismen finns också kvar, men mest längs hamnpromenaden ”Paseo Maritimo”. Här nere slipper man trappor och backar, men det går inte att bada och det finns ingen strand på flera kilometers avstånd, men en del av de gamla villorna har en utsikt som nog uppväger det.

2016-01-17 14.37.29

Marinan (”småbåtshamnen”) har lagt beslag på hela kustlinjen. Detta är säker en anledning till att El Terreno har förfallit en del sedan 80-talet.

Men, området har stor charm och börjar bli allt mer populärt att bo i. Tio år till så är säker detta ett riktigt inneställe igen.

S´Escorxador

S´Escorxador – som Slagthuset i Malmö. Fast ändå inte…

IMG_4692

 

Tidigare fanns här ett slakteri – nu bibliotek, Eroski supermarket, restauranger, biograf med mera. Det fina i biokråksången är att filmerna visas på originalspråk (annars är allt dubbat), det gör att även vi kan gå på bio.

Escorxador1

Byggnaden, eller byggnaderna för de är flera, designades av Gaspar Bennazaar (hans namn dyker upp så fort det talas om arkitektur här i staden) och uppfördes 1905. Efter att ha använts som slakteri under några decennier blev området moderniserat och tänkt för shopping istället, men det var visst inte någon succé!

2016-01-10 17.26.55

Nej, då verkar nuvarande koncept fungera bättre. Här är alltid mycket folk i rörelse.

2016-01-10 16.52.23

 

En av anledningarna till att folk vallfärdar hit nu är den nyöppnade San Juan Gastronomic Market. En lyxig matmarknad i saluhallsstil med fantastiska pintxos! Och sushi! Och franska bakverk! Och ostron! Och pizza! Och vermouth på kran!

2015-09-18 18.40.04

Escorxador

2015-09-18 18.41.56

Dé ska va gött o leva!2016-01-10 16.03.54

Seoul

Att besöka storstäder för första gången är något jag gillar. Allra bäst blir det om man inte vet så mycket om staden i förväg. Seoul är ett sådant exempel. En konferens om vår allt mer uppkopplade värld var anledningen till mitt besök. Konferensen var väl OK, men promenader runt i denna jättestad var den största behållningen.

2015-10-28 07.45.51

Om Seoul visste jag som sagt ganska lite. En stor stad med drygt 10 miljoner invånare, det är Sydkoreas huvudstad, där finns ett antal stora elektronikföretag (Samsung, LG, …).

En trevlig upptäckt var Bukchon, som är en del av Seouls gamla stad med anor från 1400-talet. Man har lyckats hålla liv i området och få människor att köpa och renovera husen så att det blivit en levande stadsdel.

2015-10-25 12.49.44

Lite speciellt måste det dock vara att bo mitt i ett sorts friluftsmuseum. De flesta dörrar har skyltar med att man ska vara tyst och tänka på de som bor här. Ganska förståeligt med tanke på strömmen av turister.

2015-10-25 13.08.31

Caféer och gallerier finns här i överflöd. Men det är ju inte helt fel för en turist på vandring.

Singan-Seoul okt 151

Ett exempel på att Sydkorea2015-10-29 10.03.28 ligger i prylutvecklingens framkant är att många caféer har har tagit ett steg till från ”puckarna” som blinkar när ens beställning är klar. Här är det istället små prylar med videoreklam medan man väntar på kaffet… Ganska störigt.

Tunnelbanesystemet är ett välordnat myller av människor. 9 miljoner passagerare varje dag men allt flyter lugnt och smidigt. Jag slås av hur artiga alla är. Så fort någon äldre stiger på reser sig någon och erbjuder sin plats. Ingen vill ge sig och ibland blir båda stående. Det är billigt att åka, men det kräver en del planering. Nätet är ganska finmaskigt och byten kan göras kors och tvärs…

2015-10-26 14.53.13

Mycket rent och städat är det dessutom. Jag blev förvånad över hur en konstutställning med ett 30-tal tavlor på stafflier kan få stå helt orörda mitt i myllret av människor.

2015-10-29 10.43.26

Restauranger finns det i ett enormt överflöd. Enligt vissa beräkningar har Seoul högst koncentration av restauranger i världen. Inte svårt att förstå om man svänger av från de större gatorna.

2015-10-29 10.01.31

Synd bara att det inte är mycket av alla skyltar och menyer som man förstår om man inte behärskar koreanska.

2015-10-26 20.23.15

Mitt i centrum finns det kejserliga palatset, Gyeongbokgung, som byggdes i slutet av 1300-talet.

2015-10-25 13.38.01





Det handlar om en hel stadsdel snarare än om bara ett palats. Krig och bränder har förstört delar av området, men mycket har restaurerats. Vakter övervakar ingången till området, men det handlar nog mer om bra foton än om säkerhet.

2015-10-25 13.36.35

Genom staden flyter floden Han. Med över 1000 meters bredd delar den verkligen staden i två delar.

2015-10-29 11.12.11

Det går att gå eller cykla över på någon enstaka bro, men annars är det bil eller tunnelbana som gäller.

Sen finns det förstås moderna affärsområden i Seoul också. Inte så koncentrerat till ett visst område utan mer utspritt både norr och söder om Han. Med en del udda design på höghusen och lite parker så blir det ganska trevligt ändå.

2015-10-25 14.50.492015-10-29 12.48.33

Området söder om Han heter helt enkelt ”stadsdelen söder om floden” eller på koreanska Gagnam-gu.

2015-10-28 12.42.31

Var det något jag visst innan besöker så var det att Gagnam var en stadsdel i Seoul. Anledningen är ju förstås Psy och videon Gagnam Style. Det är den mest sedda videon på Youtube, 2,5 miljarder visningar, i en klass för sig.

Gagnam som stadsdel är populärt både för företag och för att bo i. Priserna är också därefter, men ska man ha ”Gagnam Style” så kostar det…

2015-10-29 14.43.49

Fler gränder i Palmas gamla stad

Förra inlägget om Palmas gamla stad handlade om 3/13-delar i det sydöstra hörnet. Fascinerad som jag är av gamla städer så finns det mer att utforska. I den norra delen finns stadsdelarna La Missió, Plaça dels Patins och El Mercat. Här finns både två shoppinggator (smala som gränder även de) och en hel del väldigt öde bakgator.

Plaza Mayor är gamla stadens centralpunkt. Ett typiskt spanskt torg med anor från mitten på 1800-talet.

2015-08-26 12.34.24

Före det var detta platsen för den spanska inkvisitionen… Ett minst sagt mörkt förflutet alltså. Idag är det istället restauranger och caféer och huset där inkvisitionen höll till är rivet. Nuförtiden är det bara gatuförsäljare utan tillstånd som jagas här.

En av shoppinggatorna, Sant Miguel startar från Plaza Mayor (svår att hitta om man inte följer strömmen av shoppare). Ett par kyrkor och ett bankpalats ryms tillsammans med butikerna. Bankpalatset är det ursprungliga Banca March.

Norra Palma gamla stad

Grundaren startade karriären som tobakssmugglare. Familjen är fortfarande Spaniens rikaste. Huset på San Miguel är numera donerat och fungerar som ett konstmuseum.

På en liten tvärgata, Carrer Arabí, finns en av våra favoritbarer: Café Antiquari. Fin utemiljö.

2015-08-26 11.47.24

 

Och lite udda inredning…

2015-05-30 18.41.37

Några andra favoritställen ligger på ”oljemarknadstorget” (plaza Banc de l´Oli), en restaurang vid namn Gustar och ett café som heter S’Oli 13.

2015-05-07 12.09.14

Namnet på torget antyder att här fanns ett centrum för olivoljehandel fram till 1800-talet. Idag pryds torget av apelsinträd skänkta av Israel. Just 18 apelsinträd ska enligt judiska traditioner symbolisera fred och ett långt liv. Tänk så mycket man kan missa om man bara promenerar förbi och inte googlar 🙂 .

2015-08-26 12.31.28

Som en motvikt till alla smala gränder finns gatan La Rambla. Namnet kommer från arabiskan och betyder flodbädd. Som sig bör så fanns här tidigare en flod. Idag är det blomsterförsäljning som dominerar.

2015-08-26 11.52.00

Det som tidigare var Grand Hotel ligger också i dessa kvarter. Huset byggdes som en prototyp för ett palats i Barcelona. Prototypen blev ju ganska bra den också. Idag är det inte längre ett hotell utan ett konstgalleri.

IMG_3026

Förutom några huvudgator fyllda av butiker finns det ett överflöd av ”bakgator” som känns öde och övergivna. Några få butiker har gått mot strömmen och öppnat en liten butik i all sin ensamhet.

2015-08-26 12.11.14

Det som krävs då är en egen stil och något som syns lite extra.

2015-08-26 12.38.30

Flera udda ställen finns att beskåda om man vågar sig in i gränderna.

Mallorca 2

Även bostadshusen i dessa gränder försöker att piffa upp miljön med lite konstverk.

2015-08-26 12.14.06

Eller så pryder man sin balkong och släpper ut hunden där. Grodperspektiv är det som gäller. Är gränderna smala finns det inte något alternativ.

IMG_4078

Sevilla

Påsklov och en tur till fastlandet! Som bofast på ön Mallorca har man förmånen att resa till fastlandet för halva priset. Låter otroligt, men fungerar faktiskt i praktiken.

Sevilla i allra sydligaste Spanien var vårt mål. En mycket vacker stad är det med en blandning av romersk, arabiskt och spansk arkitektur. Ett typiskt exempel är katedralen med sin äldsta och ståtligaste del i form av en minaret!

IMG_3649

På 1500- och 1600-talen var detta en av Europas mest betydande städer på grund av Christofer Columbus. Den mesta delen av handeln med Amerika passerade Sevilla. Som tack för det skeppades hans kvarlevor hit och begravdes med en pampig gravsten i katedralen.

IMG_3800

När det handlar om större städer brukar jag leta efter alternativa stadsdelar med lite mer charm än de vanliga shoppinggatorna. Kan man kalla dem bohemiska? Kanske det. I Sevilla heter denna del Alameda. Området ligger i norra delen av gamla staden, kring ett torg med Hercules och Julius Caesar som vaktposter på varsin romersk pelare.

IMG_3770

Torget var tidigare en allmän park, som anlades 1574 (den första i Europa!). Idag är det stenläggning som gäller istället, med diverse vattenkonst med syfte att ge lite svalka (det var inte nödvändig denna tid på året…).

IMG_3766

Gatorna och gränderna i Alameda är fyllda med olika udda butiker, med mer eller mindre retro tema.

IMG_3698

2015-04-07 19.23.06

Caféer av alla de slag är också ett kännetecken. Här i form av ett traditionellt Spanskt café/bar där café con leche eller ett glas vin intas på stående fot.

IMG_3690

Till och med stolparna för att stoppa parkeringssyndare har fått lite speciell utsmyckning, helt i linje med Alamedaatmosfären 🙂 .

IMG_3689

Ett annat tydligt inslag i butiksutbudet är alla ställen som säljer kläder och tillbehör för Flamenco. Att så många butiker som vi såg kan leva på detta är helt otroligt.

IMG_3775

I Sevilla bör man inte missa ett besök i Alcázar, eller kungliga palatset på ”spansk-arabiska”. En byggnad som är till- och ombyggd för kungligheter under tusen år och flera kulturer (Arabiska, medeltida, renässans,…). Fortfarande används byggnaden ibland av Spanska kungahuset.

IMG_3730

IMG_3724

Lite instängt var det kanske för kungligheterna. En labyrint gav säkert lite välbehövlig avkoppling. Troligen var de kortare än vi och därför inte kunde tjuvkika över häckarna…

IMG_3747

Den förbjudna staden & Nanluoguxiang

Den förbjudna staden var från början bara för de utvalda, dvs de som hade makten i ”mittens rike”. En sluten stad i staden med palats, religiösa byggnader och bostäder för upp till 10 000 personer. Staden byggdes i början på 1400-talet och har använts fram till 1911 då republiken Kina bildades. Det mest slående är de stora öppna platserna som verkar rymma långt fler än de som bodde där. Det känns som om man tänkt på de stora skaror turister som nu flockas här.

Bränder efter åska har varit ett problem under seklerna som gått, så nu får drakar och annan utsmyckning finna sig i att viras in i åskledare.

Under Qing-dynastin blev ett av de gamla husen utrustat med en telefonväxel. Det fanns telefoner på en handfull ställen i Kina då så det bör inte ha varit så svårt att slå rätt nummer.

Utanför den förbjudna staden ser verkligheten helt annorlunda ut. Pekings täta bostadsområden, Hutonger, breder ännu ut sig över stora områden mitt i staden. Hutonger är stora kvarter med ett tätt nät av gator och gränder. Planeringen skapades redan när befolkningen var mongolisk och hästar var viktiga. Alla hus behövde en inhägnad innergård, samtidigt som hästarna behövde fri lejd till vatten, därav de många murarna och gator som känns som labyrinter.

Idag har en del Hutonger blivit populära tillhåll för turister, speciellt av backpackertyp, med caféer, restauranger och barer i långa rader. På något sätt så dras vi till den typen av områden var vi än kommer… Här några stilstudier från området kring Nanluoguxiang-gatan.